El gobierno español ha despedido a su jefe de espionaje Paz Esteban en medio de un escándalo de doble intervención telefónica que involucra el software espía Pegasus, dijo hoy el ministro de defensa del país.

El Centro Nacional de Inteligencia (CNI) que dirigía Esteban se enfrentó recientemente a una polémica por presuntamente utilizar Pegasus, desarrollado por el Grupo NSO de Israel, para espiar a los líderes del movimiento independentista catalán.

El CNI también fue criticado por no haber evitado que los teléfonos del primer ministro Pedro Sánchez y otros funcionarios fueran pirateados por una entidad extranjera no identificada que usaba el software espía Pegasus.

La ministra de Defensa, Margarita Robles, afirmó que se habían cometido errores. “Por supuesto que hay fallas de seguridad y las seguirá habiendo, porque es uno de los precios que pagamos por la tecnología”, dijo a los periodistas.

Esteban, quien asumió el cargo de CNI en 2020 luego de años de servicio como agente, compareció la semana pasada ante los legisladores en el Congreso. En el comité, Esteban supuestamente reconoció que la agencia de espionaje intervino a 18 líderes independentistas pero lo hizo legalmente.

Esteban será reemplazado por Esperanza Casteleiro, viceministra de Defensa.

En abril, se reveló que altos funcionarios de la Unión Europea (UE) fueron objeto de spyware Pegasus en 2021, según un informe de Reuters. Estos incluyen al actual comisario europeo de Justicia, Didier Reynders, y al menos a otros cuatro miembros del personal de la comisión.

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